Lévrier Irlandais dans la nature
Focus sur les races4 minutes de lecture

Focus sur le Lévrier Irlandais

Publié le 5 juillet 2024
Mis à jour le 17 juillet 2024

Grand et puissant, le Lévrier Irlandais est l’archétype du géant au grand cœur. Avec son caractère doux et sensible, il aime couvrir sa famille d’amour. Protecteur et gentil, il est le parfait compagnon de vie pour une famille vivant dans de grands espaces. Découvrez toutes les caractéristiques de la plus grande race de chien du monde.

Origines du Lévrier Irlandais

Les premières traces du Lévrier Irlandais sont retrouvées en Irlande dès l’an 391 avant J.-C. Par sa taille et sa force, il est initialement destiné à combattre les ours et lions dans les arènes pour le divertissement. Ce chien fidèle et protecteur suit les Celtes au gré de leurs déplacements à travers le pays et trouve sa place auprès des familles en tant que chien de garde pour les enfants. Également utilisé pour la chasse aux cervidés et aux loups, la guerre et le transport de ravitaillement, ce chien polyvalent voit sa popularité s’accroître au fil des années. Durant le Moyen- ge, il est réservé aux membres de la noblesse et est parfois offert par les rois irlandais comme cadeau de bienséance à leurs homologues européens. En 1652, en conquérant l’Irlande, Oliver Cromwell interdit son exportation.

lévrier irlandais

Plus tard, en 1786, le Lévrier Irlandais manque de s’éteindre en même temps que le loup dans le pays. Le Capitaine George Augustus Graham, désireux d’éviter à tout prix cette extinction, initie en 1862 des croisements visant à retrouver le physique du Lévrier Irlandais. Il croise alors des Barzoïs, Danois, Dogues du Tibet et Deerhounds et fonde le club de race en 1886.

La race est officiellement reconnue par la FCI en 1955. Le Lévrier Irlandais appartient au 10e groupe section 2 : Lévriers à poil dur.

Caractéristiques du Lévrier Irlandais

On dit du Lévrier Irlandais qu’il est le plus grand chien du monde. Avec des spécimens pouvant dépasser 93 cm au garrot, il précède le Dogue Allemand de quelques centimètres au classement. Endurant et vif, c’est un chien puissant à la démarche gracieuse. A l’âge adulte, il mesure entre 70 et 80 centimètres pour la femelle et 80 à 86 centimètres pour le mâle. Son poids peut atteindre 70 kilos. La robe du Lévrier Irlandais peut-être de couleur noire, blanche, bringée, grise, rouge ou fauve. Ses yeux sont généralement sombres.

Pour que votre Lévrier Irlandais soit épanoui, il devra bénéficier de grands espaces pour se dépenser afin d’être à son aise. Un accès libre au jardin sera le minimum pour qu’il se sente bien et qu’il puisse satisfaire son besoin d’activité physique au quotidien. Il a également besoin de longues balades et d’une activité physique régulière pour apprécier les moments à la maison en famille. Si le besoin de dépense physique de votre Lévrier Irlandas n’est pas satisfait, il aura tendance à adopter contre son gré un comportement destructeur à la maison. Vous l’aurez compris, il faudra donc consacrer à votre chien du temps, de l’espace et de l’énergie ! Aller courir avec lui régulièrement est par exemple un bon moyen de combler son grand besoin d’activité et de le garder en forme le plus longtemps possible.

Lévrier Irlandais dans l'herbe

Sociable, le Lévrier Irlandais sera heureux de partager son quotidien avec un ou plusieurs congénères. Attention néanmoins aux petits animaux comme les rongeurs. Du fait de sa grande taille, il pourrait avoir du mal à cohabiter avec eux en toute sécurité. Le Lévrier Irlandais n’est pas un adepte de la solitude. Très attaché à son maître, il pourrait développer des troubles du comportement s’il est laissé seul trop souvent. Peu indépendant, il est souvent qualifié de véritable pot de colle tant il aime la compagnie des siens.

Attentionné et doux, le Lévrier Irlandais est très bienveillant envers les enfants.

Il faudra toutefois éviter de laisser votre chien seul avec un enfant : la différence de taille pourrait engendrer des accidents malheureux. Maladroit et parfois brusque lors des jeux, le Lévrier Irlandais pourrait lui faire mal sans le vouloir. A l’aise en société, il n’a rien d’un chien de garde ! Il aura plutôt tendance à aller saluer joyeusement les inconnus. Du fait de sa grande taille dont il ne se rend pas toujours compte, son éducation est primordiale pour une bonne cohabitation. Puisqu’il aura tendance à vouloir jouer, sauter et faire la fête à son maître, il pourrait entraîner involontairement des dégâts s’il n’a pas appris très tôt les bases d’éducation. Celle-ci devra être juste mais ferme et initiée dès son arrivée à la maison. Le Lévrier Irlandais est une race de chien qui convient surtout aux propriétaires avec de l’expérience. Les friandises sont un bon moyen de motiver votre chien durant la période d’apprentissage. Gourmand, il s’appliquera à adopter les comportements attendus pour recevoir de sa précieuse récompense !

Adopter un chiot Lévrier Irlandais en élevage coûte en moyenne entre 1700 et 1900 euros. Ce prix dépend souvent du sexe de l’animal, de son pedigree ou encore de l’élevage dont il est issu. Avant d’adopter votre petit compagnon, n’oubliez pas de vous renseigner auprès des refuges et associations qui peuvent recueillir des Lévriers Irlandais à l’adoption.

Santé & soins du Lévrier Irlandais

L'espérance de vie du Lévrier Irlandais se situe en moyenne entre 7 et 9 ans. Cette courte durée est en grande partie dûe à sa taille de géant et aux pathologies qui y sont liées. Tout comme le Dogue Allemand, le Malamute de l’Alaska ou encore le Mastiff, le Lévrier Irlandais est par exemple sujet au syndrome de dilatation-torsion de l'estomac. Pour prévenir ce syndrôme très présent chez les grands chiens, il sera essentiel de veiller à ne pas dépasser sa ration quotidienne recommandée et à la répartir en plusieurs rations. Limiter l’activité physique avant et après le repas aide également à réduire les risques. Le Lévrier Irlandais est également sujet à la dysplasie de la hanche, au cancer des os et à des maladies cardiaques.

Le poil dur du Lévrier Irlandais est facile d’entretien : le brosser pour aérer son pelage une à deux fois par semaine est suffisant. Il faudra néanmoins augmenter la fréquence des brossages durant les périodes de mue pour se débarrasser des poils morts qui seront nombreux à tomber.

Lévrier Irlandais gris

En tant que futur géant, le chiot Lévrier Irlandais devra bénéficier de croquettes pour chiot de grande taille pour l’accompagner dans sa grande croissance. Il faudra ensuite commencer sa transition alimentaire vers une alimentation destinée au chien adulte.

Les croquettes Ultra Premium Direct sont idéales pour le Lévrier Irlandais. Fabriquées sans céréales, les croquettes Original sont riches en protéines animales, en accord avec son régime naturel. Si votre Lévrier Irlandais souffre de problèmes de digestion, les croquettes fabriquées sans céréales pour chien digestion sensible ou encore les croquettes Super Premium à l’agneau et au riz offrent une haute digestibilité et favorisent le bien-être de votre chien.

Lévrier Irlandais et son chiot

Vous pouvez également opter pour les croquettes Super Premium pour chien de grande taille ou les Croquettes Sans Céréales au Poulet frais pour chien adulte toutes tailles qui sont idéales pour offrir une alimentation équilibrée et de haute qualité à votre Lévrier Irlandais. Elles lui offriront les nutriments nécessaires pour l’accompagner dans toutes ses aventures !

Si vous souhaitez vous tourner vers la nourriture humide, la pâtée pour chien et la bi-nutrition ont de nombreux avantages. Ces modes d’alimentation favorisent la bonne hydratation du chien, la sensation de satiété et offrent des repas appétents et variés au quotidien.

Derrière sa carrure puissante et majestueuse, le Lévrier Irlandais est un compagnon doux et sensible qui saura montrer son amour à sa famille. Pour être épanoui, il aura besoin d’espace et de dépense physique.

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